Hepatitis autoinmunitaria

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Definición

Es la inflamación del hígado que sucede cuando las células inmunitarias confunden a las células normales del hígado con invasores dañinos y las atacan.

Nombres alternativos

Hepatitis lupoide

Causas

Esta forma de hepatitis es una enfermedad autoinmunitaria. El sistema inmunitario del cuerpo no puede establecer la diferencia entre tejido corporal sano y sustancias externas dañinas. El resultado es una respuesta inmunitaria que destruye los tejidos corporales normales.

La inflamación del hígado o hepatitis puede ocurrir junto con otras enfermedades autoinmunitarias. Estas incluyen:

La hepatitis autoinmunitaria algunas veces se presenta en familiares de personas con enfermedades autoinmunitarias. Puede haber una causa genética.

Esta enfermedad es más común en mujeres y niñas jóvenes.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

La ausencia de menstruación (amenorrea) también puede ser un síntoma.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para la hepatitis autoinmunitaria incluyen las siguientes pruebas en sangre:

  • Pruebas de la función hepática 
  • Anticuerpos antimicrosomales tipo 1 de hígado y riñón (anti LKM-1, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo antinuclear (AAN)
  • Anticuerpo contra el músculo liso (AML)
  • IgG en suero
  • Biopsia del hígado para buscar hepatitis crónica

Tratamiento

Se puede necesitar prednisona u otros corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación. La azatioprina y la 6-mercaptopurina son medicamentos que se utilizan para tratar otros trastornos inmunitarios. También han demostrado ayudar a pacientes con hepatitis autoinmunitaria.

Algunas personas pueden necesitar un trasplante de hígado.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía. Los corticosteroides pueden retrasar el progreso de la enfermedad. Sin embargo, la hepatitis autoinmunitaria puede progresar a cirrosis. Esto requeriría un trasplante de hígado.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor de atención médica si nota síntomas de hepatitis autoinmunitaria.

Prevención

La hepatitis autoinmunitaria no se puede prevenir en la mayoría de los casos. Conocer los factores de riesgo puede permitir una detección y tratamiento oportunos.

Referencias

Czaja AJ. Autoimmune hepatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 90.

Pawlotsky J-M. Chronic viral and autoimmune hepatitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 149.

Version Info

  • Last reviewed on 8/20/2016
  • Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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