Hipervitaminosis A

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Definición

La hipervitaminosis A es tener demasiada vitamina A en el cuerpo.

Nombres alternativos

Toxicidad de la vitamina A

Causas

La vitamina A es una vitamina soluble en grasa que se almacena en el hígado. Varias comidas contienen vitamina A, incluso:

  • Carne, pescado y aves
  • Lácteos
  • Algunos vegetales y frutas

Algunos suplementos dietarios contienen vitamina A.

Mucha vitamina A puede enfermarlo. Dosis grandes de vitamina A durante el embarazo pueden causar defectos de nacimiento.

  • El envenenamiento agudo por vitamina A ocurre rápido, más a menudo en adultos que consumen cientos de miles de unidades internacionales (UI).
  • El envenenamiento crónico por vitamina A puede ocurrir en un período de tiempo en adultos que consumen regularmemte más de 25,000 UI al día.
  • Los niños y bebés son más sensibles a la vitamina A. Pueden enfermarse después de tomar pequeñas dosis o por tragar un producto que contenga vitamina A como crema para la piel que contenga retinol.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Reblandecimiento anormal del hueso del cráneo (craneotabes, en bebés y niños)
  • Visión borrosa
  • Hinchazón o dolor óseo
  • Abultamiento del punto blando en el cráneo de un bebé (fontanela)
  • Cambios en el estado de alerta o conciencia
  • Disminución del apetito
  • Mareo
  • Visión doble (en niños pequeños)
  • Somnolencia
  • Cambios en el cabello como pérdida del cabello y cabello grasoso
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Daño hepático
  • Náuseas
  • Poco aumento de peso (en los bebés y niños)
  • Cambios en la piel como el agrietamiento de las comisuras labiales, sensibilidad mayor a la luz solar, piel grasosa, descamación, picazón y coloración amarillenta de la piel
  • Cambios en la visión
  • Vómitos

Signos y exámenes

Las siguientes pruebas pueden hacerse si se sospecha un alto nivel de vitamina A:

  • Radiografías de los huesos
  • Examen de calcio en la sangre
  • Examen de colesterol
  • Prueba de la función hepática
  • Examen de sangre para verificar los niveles de vitamina A

Tratamiento

El tratamiento comprende simplemente la suspensión de los suplementos (o en raras ocasiones, alimentos) que contengan vitamina A.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera por completo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:
  • Niveles de calcio excesivamente altos
  • Retraso del desarrollo de los bebés
  • Daño renal debido al exceso de calcio
  • Daño hepático

Tomar demasiada vitamina A durante el embarazo puede causar desarrollo anormal en el feto. Consulte con el médico acerca del consumo de una dieta apropiada mientras esté embarazada.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si considera que usted o su hijo pueden haber tomado demasiada vitamina A o si usted tiene síntomas de exceso de vitamina A.

Prevención

La cantidad de vitamina A que necesita depende de su edad y sexo. Otros factores como el embarazo y su salud en general también son importantes. Consulte con su proveedor de atención médica qué cantidad es mejor para usted.

Para evitar la hipervitaminosis A, no tome más de la ración diaria recomendada de esta vitamina. El énfasis que se ha hecho recientemente sobre la vitamina A y los betacarotenos como vitaminas anticancerígenas puede contribuir a la hipervitaminosis A crónica si las personas toman más de lo recomendado.

Referencias

Institute of Medicine, US Panel on Micronutrients. Dietary reference intakes for vitamin A, boron, chromium, copper, iodine, iron, manganese, molybdenum, nickel, silicon, vanadium, and zinc. National Academies Press. Washington, DC, 2001. PMID: 25057538 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25057538.

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 218.

Ross AC, Tan L. Vitamin A deficiencies and excess. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 48.

Version Info

  • Last reviewed on 2/3/2016
  • Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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