Neumonía por Pneumocystis jiroveci

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Definición

Es una infección micótica de los pulmones. La enfermedad se solía llamar Pneumocystis carinii o neumonía por PC.

Nombres alternativos

Neumocistosis; PCP; Pneumocystis carinii

Causas

Este tipo de neumonía es causado por el hongo Pneumocystis jiroveci. Este hongo es común en el medio ambiente y rara vez causa enfermedad en personas sanas.

Sin embargo, puede causar una infección pulmonar en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a:

  • Cáncer
  • Uso prolongado de corticosteroides u otras medicinas que debilitan el sistema inmunitario
  • VIH/SIDA
  • Trasplante de órganos o de médula ósea

La Pneumocystis jiroveci era una infección rara antes de la epidemia del SIDA. Antes del uso de antibióticos preventivos para la afección, la mayoría de las personas en los Estados Unidos con SIDA avanzado a menudo contraían esta infección.

Síntomas

La neumonía por pneumocystisen personas con SIDA por lo regular se desarrolla lentamente durante días a semanas e incluso meses y es menos grave. Las personas con este tipo de neumonía que no tienen SIDA generalmente se enferman de manera más rápida y la enfermedad es más grave.

Los síntomas incluyen:

  • Tos, a menudo leve y seca
  • Fiebre
  • Respiración acelerada
  • Dificultad para respirar, en especial con actividad (esfuerzo)

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre sus síntomas.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

Los medicamentos que combaten infecciones se pueden administrar por la boca (vía oral) o a través de una vena (intravenosa), dependiendo de lo grave que sea la enfermedad.

A las personas con bajos niveles de oxígeno y enfermedad de moderada a grave a menudo también les recetan corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

La neumonía por pneumocystis es potencialmente mortal: causa insuficiencia respiratoria que puede llevar a la muerte. Las personas que sufren esta afección necesitan un tratamiento oportuno y efectivo. Para la neumonía por Pneumocystis de moderada a grave en personas con VIH/SIDA, el uso de corticosteroides por corto tiempo ha reducido la incidencia de muerte.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado a causa del SIDA, cáncer, trasplante o uso de corticosteroides, llame al proveedor de atención si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar.

Prevención

Se recomienda la terapia preventiva para:

  • Persona con VIH/SIDA con conteos de CD4 por debajo de 200 células/microlitro.
  • Receptores de trasplante de médula ósea.
  • Receptores de trasplantes de órganos.
  • Personas que toman dosis altas y prolongadas de corticosteroides.
  • Personas que hayan presentado episodios previos de esta infección.
  • Personas que toman medicamentos inmunomoduladores a largo plazo.

Referencias

Kovacs JA. Pneumocystis pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 341.

Walzer PD, Smulian AG, Miller RF. Pneumocystis species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 271.

Version Info

  • Last reviewed on 12/10/2015
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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