Agente delta (hepatitis D)

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Definición

La hepatitis D es una infección viral causada por el virus de la hepatitis D (conocido anteriormente como agente delta). Solo causa síntomas en personas que también tienen una infección por hepatitis B.

Nombres alternativos

Agente delta

Causas

El virus de la hepatitis D (VHD) solo se encuentra en personas portadoras del virus de la hepatitis B. El VHD puede empeorar una enfermedad hepática en personas que tengan una infección por hepatitis B reciente (aguda) o prolongada (crónica) actual. Este virus puede incluso causar síntomas en personas que portan el virus de la hepatitis B, pero que nunca tuvieron síntomas.

La hepatitis D infecta a alrededor de 15 millones de personas en todo el mundo. Esta se presenta en un pequeño número de personas portadoras de hepatitis B.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Abusar de drogas intravenosas (IV) o inyectadas
  • Estar infectada durante el embarazo (la madre le puede pasar el virus al bebé)
  • Portar el virus de la hepatitis B
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Recibir muchas transfusiones de sangre

Síntomas

La hepatitis D puede hacer que los síntomas de la hepatitis B sean más fuertes.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Orina de color oscuro
  • Fatiga
  • Ictericia
  • Dolor articular
  • Inapetencia
  • Náuseas
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Usted podría necesitar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis B no sirven para el tratamiento de la hepatitis D.

Usted puede recibir un medicamento llamado interferón alfa hasta por 12 meses si tiene una infección por VHD a largo plazo. Un trasplante de hígado en caso de hepatitis B crónica terminal puede ser efectivo.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con una infección aguda por el VHD a menudo mejoran en un período de 2 a 3 semanas. Los niveles de las enzimas hepáticas regresan a la normalidad al cabo de 16 semanas.

Alrededor de 1 de cada 10 personas infectadas puede desarrollar inflamación del hígado (hepatitis) prolongada (crónica).

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Hepatitis crónica activa
  • Insuficiencia renal aguda

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de hepatitis B.

Prevención

Los pasos para prevenir esta afección incluyen:

  • Detectar y tratar una infección por hepatitis B tan pronto como sea posible para ayudar a prevenir la hepatitis D.
  • Evitar el abuso de medicamentos intravenosos (IV). Si usted utiliza medicamentos intravenosos, evite compartir agujas. 
  • Vacunarse contra la hepatitis B.

Los adultos que tienen un alto riesgo de adquirir una infección por hepatitis B y todos los niños deben vacunarse. Si no contrae hepatitis B, no puede contraer hepatitis D.

Referencias

Landaverde C, Perrillo R. Hepatitis D. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 81.

Thio CL, Hawkins C. Hepatitis B virus and hepatitis delta virus. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 148.

Version Info

  • Last reviewed on 8/2/2016
  • Raymond S. Koff, MD, Clinical Professor of Medicine, University of Connecticut School of Medicine, Farmington, CT. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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