Gangrena gaseosa

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Definición

Es una forma de necrosis (gangrena) potencialmente mortal.

Nombres alternativos

Infección tisular - clostridio; Gangrena - gas; Mionecrosis; Infección de los tejidos por clostridio; Infección necrosante de tejidos blandos

Causas

La gangrena gaseosa es causada con mayor frecuencia por una bacteria llamada Clostridium perfringens. También puede ser causada por los estreptococos del grupo A, el Staphylococcus aureus y el Vibrio vulnificus.

El clostridio se encuentra en casi todos los lugares. A medida que las bacterias se multiplican dentro del cuerpo, producen gases y sustancias dañinas (toxinas) que pueden dañar los tejidos, las células y los vasos sanguíneos del cuerpo.

La gangrena gaseosa se presenta de manera súbita y por lo regular ocurre en el mismo sitio de un traumatismo o una herida quirúrgica reciente. En algunos casos, ocurre sin un evento irritante. Las personas que están en mayor riesgo de gangrena gaseosa generalmente tienen una enfermedad vascular (ateroesclerosis o endurecimiento de las arterias), diabetes o cáncer de colon.

Síntomas

La gangrena gaseosa causa hinchazón muy dolorosa. La piel se torna de color rojo pálido a pardusco. Cuando se presiona en el tejido hinchado, se puede sentir gas como una sensación crepitante. Los bordes de la zona infectada crecen tan rápidamente que los cambios se pueden ver después de unos minutos. La zona puede estar completamente destruida.

Los síntomas incluyen:

  • Aire bajo la piel (enfisema subcutáneo)
  • Ampollas llenas de líquido rojo pardo
  • Secreción de los tejidos, líquido sanguinolento o rojo pardo y de olor fétido (secreción serosanguínea)
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Fiebre de moderada a alta
  • Dolor moderado o intenso alrededor de una lesión cutánea
  • Piel de color pálido que luego se vuelve negruzca y cambia a un color rojo oscuro o púrpura
  • Edema que empeora alrededor de una lesión cutánea
  • Sudoración
  • Formación de , que se fusionan en grandes
  • Piel de color amarillo (ictericia)

Si la afección no se trata, la persona puede entrar en

con disminución de la presión arterial (hipotensión), , coma y finalmente la muerte.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar signos de shock.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen: 

  • Cultivos de tejido y líquido para comprobar si hay bacterias, incluso las especies clostridiales
  • Hemocultivo para determinar la bacteria causante de la infección
  • Una tinción de gram del líquido de la zona infectada
  • Una , una o una de la zona pueden mostrar la presencia de gases en los tejidos

Tratamiento

La cirugía se necesita rápidamente para extirpar el tejido muerto, dañado e infectado.

Se puede necesitar la extirpación quirúrgica (amputación) de un brazo o una pierna para controlar la diseminación de la infección. La amputación algunas veces debe hacerse antes de que todos los resultados de los exámenes estén disponibles.

También se le darán antibióticos. Estas medicinas se administran a través de una vena (por vía intravenosa). También se pueden recetar analgésicos.

En algunos casos, se puede intentar un tratamiento con oxígeno hiperbárico.

Expectativas (pronóstico)

La gangrena gaseosa por lo regular comienza de manera repentina y rápidamente empeora. A menudo es mortal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones que se pueden presentar incluyen:

  • Coma
  • Delirio
  • Daño tisular permanente, incapacitante y deformante
  • Ictericia con daño hepático
  • Insuficiencia renal
  • Shock
  • Diseminación de la infección a través del cuerpo (sepsis)
  • Estupor

Cuándo contactar a un profesional médico

Se trata de una situación de emergencia que requiere atención médica inmediata.

Llame a su proveedor si presenta signos de infección alrededor de una herida en la piel. Asimismo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos), si tiene síntomas de gangrena gaseosa.

Prevención

Limpie muy bien cualquier herida en la piel. Esté atento a signos de infección (como enrojecimiento, dolor, secreción o hinchazón alrededor de la herida). Consulte con su proveedor oportunamente si estos se presentan.

Referencias

Henry S. Extremity gas gangrene. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:742-745.

Onderdonk AB, Garrett WS. Gas gangrene and other Clostridium-associated diseases. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 248.

Version Info

  • Last reviewed on 12/10/2015
  • Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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