Infección por nocardia

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Definición

Es un trastorno que afecta los pulmones, la piel o el cerebro. En personas sanas se puede presentar como una infección local. Sin embargo en personas con sistemas inmunitarios debilitados se puede diseminar en todo el cuerpo.

Nombres alternativos

Nocardiosis

Causas

La infección por nocardia es una infección causada por bacterias. Generalmente comienza en los pulmones. Puede diseminarse hacia otros órganos, con mayor frecuencia, al cerebro y la piel. Igualmente, puede comprometer los riñones, las articulaciones, el corazón, los ojos y los huesos.

Las bacterias nocardias se encuentran en el suelo en todo el mundo. La enfermedad se puede contraer al respirar polvo que tenga la bacteria. También puede contraer la enfermedad si tierra que contiene esta bacteria penetra en una herida abierta.

Usted será más propenso a contraer esta infección si tiene enfermedad pulmonar crónica o un sistema inmunitario debilitado, lo cual puede ocurrir con terapia prolongada con esteroides, cáncer, trasplantes o VIH/SIDA.

Síntomas

Los síntomas varían y dependen de los órganos comprometidos:

De presentarse en los pulmones, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor torácico al respirar (puede aparecer de una manera repentina o lenta)
  • Tos con sangre
  • Fiebres
  • Sudoración nocturna
  • Pérdida de peso

De presentarse en el cerebro, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Coma

En caso de que la piel resulte comprometida, los síntomas pueden incluir:

  • Erosión cutánea y pasaje anormal o conductos que supuran (fistula)
  • Úlceras o nódulos con una infección que algunas veces se disemina a lo largo de los ganglios linfáticos

Algunas personas con infección por nocardia no presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le preguntará sobre sus síntomas.

La nocardiosis se diagnostica usando exámenes con los que se identifican las bacterias. Por ejemplo, para una infección en los pulmones, se puede realizar un cultivo de esputo.

Dependiendo de la parte del cuerpo que resulte infectada, las pruebas se pueden realizar tomando una muestra de tejido por:

Tratamiento

Usted deberá tomar antibióticos durante 6 meses a un año o por más tiempo. Es posible que necesite más de un antibiótico.

Se puede llevar a cabo una cirugía para quitar el pus que se haya acumulado en la piel o los tejidos (absceso).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de su salud general y de las partes del cuerpo comprometidas. Una infección que afecta muchas zonas del cuerpo es difícil de tratar, y algunas personas pueden no ser capaces de recuperarse.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por nocardia dependen de qué tan comprometido esté el cuerpo.

  • Ciertas infecciones pulmonares pueden ocasionar cicatrización y dificultad respiratoria crónica.
  • Las infecciones cutáneas pueden llevar a cicatrización y desfiguración.
  • Los abscesos cerebrales pueden conducir a pérdida de la función neurológica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene cualquier tipo de síntomas de esta infección. Se trata de síntomas inespecíficos que pueden tener muchas otras causas.

Referencias

Sorrell TC, Mitchell DH, Iredell JR, Chen SC-A. Nocardia species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 255.

Southwick FS. Nocardiosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 330.

Version Info

  • Last reviewed on 11/27/2016
  • Arnold Lentnek, MD, Infectious Diseases Medical Practice of NY and Clinical Research Centers of CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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