Leucemia de células pilosas

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Definición

La leucemia de células pilosas (LCP) es un cáncer inusual de la sangre. Afecta a las células B, un tipo de glóbulo blanco (linfocito).

Nombres alternativos

Reticuloendoteliosis leucémica; LCP; Leucemia - células peludas

Causas

La LCP es causada por la proliferación anormal de células B. Las células presentan una apariencia "vellosa" bajo el microscopio, ya que tienen proyecciones finas que se extienden desde su superficie.

La LCP por lo regular lleva a bajos conteos de células sanguíneas normales.

La causa de esta enfermedad se desconoce. Ciertos cambios genéticos (mutaciones) en las células cancerosas pueden ser la causa. Afecta más a menudo a los hombres que a las mujeres. La edad promedio de diagnóstico es a los 55 años.

Síntomas

Los síntomas de la LCP pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Tendencia a la formación de hematomas o sangrado
  • Sudoración excesiva (especialmente en la noche)
  • y
  • Sensación de llenura después de comer solo una pequeña cantidad
  • Infecciones y fiebres recurrentes
  • Dolor o llenura en la parte superior izquierda del abdomen (bazo agrandado)
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el proveedor de atención médica puede sentir una 

o del hígado. Se puede realizar una o un ultrasonido para evaluar esta inflamación.

Los exámenes de sangre que se pueden realizar incluyen:

Tratamiento

Es posible que no se necesite tratamiento para los estadios iniciales de esta enfermedad. Algunas personas pueden requerir una transfusión sanguínea ocasional.

En caso de necesitarse el tratamiento debido a los conteos sanguíneos muy bajos, se pueden utilizar drogas quimioterapéuticas. 

En la mayoría de los casos, la quimioterapia puede aliviar los síntomas durante muchos años. Cuando los signos y síntomas desaparecen, se dice que usted está en remisión.

La extirpación del bazo puede mejorar los conteos sanguíneos, pero es poco probable que cure la enfermedad. Los antibióticos se pueden utilizar para tratar infecciones. Las personas con conteos sanguíneos bajos pueden recibir factores de crecimiento y, posiblemente, transfusiones.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas con LCP pueden tener la esperanza de vivir 10 años o más después del diagnóstico y el tratamiento.

Posibles complicaciones

Los conteos sanguíneos bajos ocasionados por la leucemia de células pilosas pueden llevar a:

  • Infecciones
  • Fatiga
  • Sangrado excesivo

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor si presenta sangrado significativo. También hágalo si tiene signos de infección, como

, o persistentes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir esta enfermedad.

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): hairy cell leukemia. Updated May 3, 2016. Version 3. 2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed July 11, 2016.

Park JH, Tallman MS. Hairy cell leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 103.

Ravandi F. Hairy cell leukemia. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi J, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 77.

Version Info

  • Last reviewed on 5/20/2016
  • Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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