Malabsorción

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Definición

La malabsorción involucra problemas con la habilidad del cuerpo para absorber los nutrientes provenientes de los alimentos.

Causas

Muchas enfermedades pueden causar malabsorción. A menudo, la malabsorción es la incapacidad para absorber ciertos azúcares, grasas, proteínas o vitaminas de los alimentos. También puede implicar una absorción general insuficiente de alimento.

Problemas o daño en el intestino delgado puede llevar a problemas de absorción de nutrientes importantes. Estos incluyen: 

Las enzimas producidas por el páncreas ayudan a absorber las grasas y otros nutrientes. Una disminución de estas enzimas hace más difícil absorber las grasas y ciertos nutrientes. Los problemas en el páncreas pueden ser causados por:

Algunas de las otras causas de malabsorción incluyen:

Síntomas

En niños, el peso actual o la tasa de peso ganado generalmente es mucho más baja que los de otros niños de edad y género similares. Esto se llama retraso en el crecimiento. Puede que el niño no crezca ni se desarrolle normalmente.

Los adultos también pueden tener retraso en el crecimiento, con pérdida de peso, pérdida de masa muscular, debilidad, e incluso problemas para pensar.

Los cambios en las heces a menudo están presentes, pero no siempre.

Los cambios en las heces pueden incluir: 

  • Distensión, cólicos y gases
  • Heces voluminosas
  • Diarrea crónica
  • Heces grasosas (esteatorrea)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa y está destinado a aliviar los síntomas y asegurar que el cuerpo reciba suficientes nutrientes.

Se puede tratar una dieta alta en calorías. Se debería suministrar:

  • Vitaminas y minerales clave, como , ácido fólico, y
  • Suficientes carbohidratos, proteínas y grasas

Si se necesita, se suministrarán inyecciones de algunas vitaminas y minerales, o factores de crecimiento especiales. Aquéllos con daño al páncreas pueden necesitar tomar enzimas pancreáticas. Su proveedor las recetará si es necesario.

Se pueden tratar medicamentos para frenar el movimiento normal del intestino. Esto puede permitir a la comida permanecer en el intestino por más tiempo.

Si el cuerpo no es capaz de absorber suficientes nutrientes, se intenta con nutrición parenteral total (NPT). Le ayudará a usted o a su niño a tener nutrición de una fórmula especial a través de una vena en el cuerpo. Su proveedor seleccionará la cantidad correcta de calorías y la solución de NPT. Algunas veces, usted también puede comer y beber mientras recibe nutrición por NPT. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de cuál sea la causa de la malabsorción.

Posibles complicaciones

La malabsorción prolongada puede ocasionar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de malabsorción.

Prevención

La prevención depende de la afección causante de la malabsorción.

Referencias

Högenauer C, Hammer HF. Maldigestion and malabsorption. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 104.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.

Version Info

  • Last reviewed on 5/11/2016
  • Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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