Oclusión intestinal

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Definición

Es un bloqueo parcial o total del intestino, cuyos contenidos no pueden pasar.

Nombres alternativos

Vólvulo intestinal; Íleo; Íleo paralítico; Obstrucción intestinal; Seudoobstrucción intestinal; Íleo del colon

Causas

La oclusión del intestino puede deberse a:

  • Una causa mecánica, lo que significa simplemente que hay algo en el camino
  • Íleo, una afección en la cual el intestino no funciona de manera correcta, pero no existe un problema estructural que lo cause

El íleo paralítico, también llamado seudoobstrucción, es una de las principales causas de oclusión intestinal en bebés y niños. Las causas del íleo paralítico pueden abarcar las siguientes:

  • Bacterias o virus que causan infecciones intestinales (gastroenteritis)
  • Alteraciones químicas, electrolíticas o minerales, como la disminución de niveles de potasio
  • Cirugía abdominal
  • Disminución del riego sanguíneo a los intestinos
  • Infecciones dentro del abdomen, como apendicitis
  • Enfermedad renal o pulmonar
  • Uso de ciertos medicamentos, especialmente narcóticos

Las causas mecánicas de la oclusión intestinal pueden abarcar:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el médico puede encontrar distensión, sensibilidad o hernias en el abdomen.

Entre los exámenes que muestran la oclusión están:

Tratamiento

El tratamiento implica la colocación de una sonda a través de la nariz hasta el estómago o el intestino para ayudar a aliviar la hinchazón (distensión) abdominal y el vómito. El vólvulo del intestino grueso se puede tratar pasando una sonda hasta el recto.

Se puede necesitar cirugía para aliviar la obstrucción si la sonda no alivia los síntomas. También se puede necesitar si hay signos de necrosis.

Expectativas (pronóstico)

El resultado depende de la causa del bloqueo. La mayoría de las veces, la causa se trata exitosamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir o pueden llevar a:

Si la obstrucción bloquea el riego sanguíneo al intestino, esto puede causar infección y necrosis (gangrena). Los riesgos de la necrosis están relacionados con la causa del bloqueo y por cuánto tiempo ha estado presente. Las hernias, el vólvulo y la intususcepción conllevan un mayor riesgo de gangrena.

En el recién nacido, el íleo paralítico que destruye la pared intestinal (enterocolitis necrosante) es una afección potencialmente mortal y puede llevar a infecciones en la sangre y los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si: 

  • No es capaz de eliminar las heces o los gases
  • Presenta hinchazón (distensión abdominal) que no desaparece
  • Sigue vomitando

Prevención

La prevención depende de la causa. El tratamiento de afecciones, como tumores y hernias, que pueden conducir a la oclusión, puede reducir el riesgo.

Algunas causas de la oclusión no se pueden prevenir.

Referencias

Fry RD, Mahmoud NN, Maron DJ, Bleier JIS. Colon and rectum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 52.

McKenzie S, Evers BM. Small intestine. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 50.

Mizell JS, Turnage RH. Intestinal obstruction. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 123.

Version Info

  • Last reviewed on 5/11/2016
  • Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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